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À travers le portrait d'un couple de notables et leurs enfants, Le destin des Vanbergh raconte l'histoire du nord de la France, une région secrète et déchirée, à l'aube du XXe siècle, entre progrès et tradition. Dans une Lille ouvrière et bourgeoise, fière de ses fonderies et de ses filatures, les destins des enfants Vanbergh vont croiser des vies dont tout les séparait. Autour de Reine, la fille aînée que la raison a uni au fils d'un riche brasseur, Vincent, Luce et leurs amis aspirent à construire un monde meilleur, quitte à braver les frontières sociales.

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Woincourt, un petit village parmi les champs, entre Lille et Douai. Près des murs de brique, règne encore cette odeur particulière, un peu écœurante, qui venait des grandes cuves de la brasserie, où fermentaient le houblon, le malt et la levure. C'est là que les époux Vanbergh ont monté leur brasserie. Leurs enfants et petits-enfants, pourtant fiers de cet héritage, ont depuis lors suivi d'autres chemins. Parmi eux, Lucchio et Igor, qui ont grandi avec la rumeur de la seconde guerre mondiale et choisi de se battre pour la liberté..

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1955. Le souvenir de la seconde guerre mondiale s'éloigne, l'heure est à la reconstruction et à l'espoir. Après des années passées en Australie, Coralie, 80 ans, la doyenne de la famille Vanbergh, veut revoir le Nord de son enfance, Lille et Douai où les générations de sa famille se sont succédées. Pour tous ses neveux et petits-neveux, c'est l'occasion de se rassembler et de confier à Coralie leurs secrets et leurs doutes. Parmi eux, Lucie, une jeune fille solitaire et secrète, artiste dans l'âme ; Marieke, décidée à élever seule son enfant au risque d'affronter le jugement de la société ; Romain, vingt ans à peine, embarqué pour l'Algérie au coeur d'une guerre qu'il ne comprend pas mais qui coûtera la vie à son meilleur ami... 

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Un auteur que je ne connaissais pas. une superbe saga. des passions individuelles, qu'elles soient amoureuses, sociales ou politiques, s'inscrivent dans l'histoire collective : la guerre de 14 et les premiers conflits sociaux, la deuxième guerre mondiale jusqu'à la guerre d'Algérie, mai 68. une fresque passionante, émouvante, parfois douloureuse se déroulant dans le Nord de la France

 je vais m'empresser de lire :

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